Έχω ένα ενοχλητικό μυστικό: Μέχρι πριν λίγα χρόνια, η μητέρα μου έκανε τους φόρους μου.

Σωστά. Μια ενήλικη γυναίκα με πραγματική δουλειά και πολλές συναυλίες στηρίζεται στη μητέρα της για να κάνει τους φόρους της κάθε χρόνο.

Μια άνοιξη, ήξερα ότι ήρθε η ώρα για μένα να κόψω το κορδόνι και να μάθω πόσο περίπλοκο ήταν αυτό το φόρο εισοδήματος. Έχω κάνει τους φόρους μου από τότε.

Το να υπολογίσεις ποιος φορολογικός συντάκτης είναι σωστός για σένα μπορεί να είναι περίπλοκος. Μείνετε στο σπίτι και αρχειοθετείτε τους φόρους σας με τη βοήθεια λογισμικού ή βγείτε έξω για να επισκεφτείτε έναν πραγματικό λογιστή; Και τι γίνεται με όλες αυτές τις υπηρεσίες προπαρασκευής φορολογικών εκθέσεων;

Είμαστε εδώ για να καταργήσουμε όλες τις επιλογές φορολογικής προετοιμασίας για να μπορείτε να κάνετε τη σωστή επιλογή αυτή τη φορολογική περίοδο. Μετά την ανάγνωση αυτού, ίσως και εσείς να σταματήσετε να ζητάτε από τη μαμά σας να καταθέσει τους φόρους για εσάς.

1. Λογισμικό

Παραδείγματα: TurboTax, TaxAct, TaxSlayer, QuickBooks, H & R Block στο σπίτι

Ίσως γνωρίζετε την ιδέα της ολοκλήρωσης των φόρων σας online ή με λογισμικό. Το μεγαλύτερο πλεονέκτημα της χρήσης ενός δικτυακού τόπου ή λογισμικού είναι δεν κοστίζουν πολύ. Στην πραγματικότητα, πολλοί σας επιτρέπουν να υποβάλετε δωρεάν την ομοσπονδιακή φορολογική σας δήλωση.

Και αν κάνετε λιγότερα από $ 64.000 το χρόνο, μπορείτε να καταθέσετε την ομοσπονδιακή σας επιστροφή δωρεάν online χρησιμοποιώντας το δωρεάν λογισμικό αρχείων του IRS. (Υπάρχουν επίσης κάποιες δωρεάν επιλογές κράτησης μέσω του προγράμματος IRS).

Αυτές οι ιστοσελίδες και τα προγράμματα προετοιμασίας φόρου καθιστούν τους φόρους εύκολους επειδή σας περπατούν μέσα από κάθε βήμα της διαδικασίας, σας ρωτούν ερωτήσεις για να καθορίσετε ποιες πιστώσεις μπορεί να δικαιούστε ή ποιες εκπτώσεις θα πρέπει να συμπεριλάβετε. Το μόνο που έχετε να κάνετε είναι να συνδέσετε μερικούς αριθμούς, και voila! Οι φόροι σας γίνονται.

"Το TurboTax ξεκινά με να σας ρωτήσει απλές ερωτήσεις για τον εαυτό σας", σύμφωνα με την ιστοσελίδα της εταιρείας. "Στη συνέχεια, με βάση τις απαντήσεις σας, θα σας βοηθήσουμε να βρείτε κρατήσεις και πιστώσεις μοναδικές για την κατάστασή σας. Η ομάδα των CPA διατηρεί τα προϊόντα μας ενημερωμένα με τους πιο πρόσφατους φορολογικούς νόμους, επομένως γνωρίζουμε ακριβώς τι να ζητήσουμε. "

Φυσικά, θα πρέπει να πληρώσετε περισσότερα αν θέλετε καμπάνες και σφυρίχτρες, όπως η προστασία του ελέγχου ή επιπλέον καθοδήγηση για τις ιδιότητες ενοικίασης. Το TurboTax, για παράδειγμα, κυμαίνεται από $ 0 έως $ 114.99 ανάλογα με το επίπεδο υπηρεσίας που θέλετε. Αυτές οι τιμές είναι μόνο για ομοσπονδιακές επιστροφές - θα πρέπει να πληρώσετε περισσότερα για να καταθέσετε τις κρατικές επιστροφές σας.

Εάν είστε εσωστρεφής, ένας ιστότοπος ή ένα πρόγραμμα λογισμικού σημαίνει ότι δεν θα χρειαστεί να εγκαταλείψετε το σπίτι ή να μοιραστείτε τις προσωπικές σας οικονομικές πληροφορίες με κάποιον άλλον ζωντανό άνθρωπο. (PS: Θέλετε να αυξήσετε το εισόδημά σας; Δείτε αυτούς τους 15 μοναχικούς τρόπους για να κάνετε τα χρήματα.)

"Αυτές οι επιλογές στο διαδίκτυο συνδυάζουν το πλεονέκτημα του να κάνουν τους φόρους σας από την άνεση του σπιτιού με την καθοδήγηση βήμα προς βήμα που μπορείτε να πάρετε από έναν παραδοσιακό λογιστή», δήλωσε ο Aaron Lesher του Hurdlr.

Φυσικά, δεν θα πρέπει απαραίτητα να συνεργαστείτε με κάποιον εμπειρογνώμονα για την προετοιμασία φόρων εάν ακολουθήσετε αυτή τη διαδρομή, πράγμα που σημαίνει ότι θα χάσετε τα έτη εμπειρίας και τις φορολογικές σας γνώσεις. Ορισμένες υπηρεσίες προσφέρουν βοήθεια από ειδικούς μέσω διαδικτυακής συζήτησης ή τηλεφωνικής γραμμής βοήθειας, αν είστε πρόθυμοι να πληρώσετε για αναβαθμισμένη έκδοση.

Εάν η οικονομική σας κατάσταση είναι υπερβολικά περίπλοκη, ίσως μπορείτε να περιηγηθείτε στους φόρους σας χρησιμοποιώντας έναν ιστότοπο ή λογισμικό. Αλλά αν ανησυχείτε για την ακρίβεια, η επίσκεψη με έναν φορολογικό εμπειρογνώμονα προσωπικά μπορεί να σας δώσει περισσότερη ειρήνη.

2. Υπηρεσίες

Παραδείγματα: H & R Block, Jackson Hewitt, Φορολογική Υπηρεσία Liberty

Οι υπηρεσίες προμήθειας φορολογικού εξοπλισμού στο κατάστημα έχουν αναδυθεί σε όλη τη χώρα - μπορείτε ακόμη και να φτιάξετε τους φόρους σας στο επόμενο ταξίδι σας στη Walmart. Εξετάστε τους συντάκτες φόρων στην προμήθεια, το επόμενο επίπεδο από τη χρήση ενός λογισμικού ή μιας ιστοσελίδας - θα πληρώσετε περισσότερα, αλλά θα εργαστείτε και με έναν ζωντανό άνθρωπο.

Οι λαοί που κάνουν τους φόρους σας σε αυτές τις αποθήκες έχουν ποικίλα επίπεδα εμπειρίας και διαπιστευτηρίων. Μερικοί είναι εγγεγραμμένοι πράκτορες, πράγμα που σημαίνει ότι αναγνωρίζονται ως φορολογικοί εμπειρογνώμονες από το IRS και το Υπουργείο Οικονομικών των ΗΠΑ. Άλλοι υποβάλλονται σε εταιρική εκπαίδευση.

Η H & R Block, για παράδειγμα, απαιτεί από τους υπαλλήλους της να παρακολουθήσουν ένα κύκλο μαθημάτων κατάρτισης φόρου εισοδήματος 60 ωρών. Για τους ανθρώπους που έχουν ήδη εμπειρία που κάνει φόρους, η εταιρεία τους απαιτεί να λάβουν και να περάσουν μια εξέταση. Η εταιρεία ενημερώνει τους φορολογικούς συντάκτες της σχετικά με τους πλέον ισχύοντες φορολογικούς κανόνες με πάνω από 250 μαθήματα συνεχούς εκπαίδευσης.

"Ένας τυπικός πελάτης εξυπηρετείται από έναν φοροτεχνικό επαγγελματία H & R Block με περισσότερη από μια δεκαετία εμπειρίας και εκατοντάδες ώρες εκπαίδευσης», σύμφωνα με την ιστοσελίδα της εταιρείας.

Τα τέλη θα διαφέρουν ανάλογα με την πολυπλοκότητα της οικονομικής σας κατάστασης, αλλά το μέσο τέλος H & R Block που χρεώθηκε πέρυσι ήταν περίπου 220 δολάρια, σύμφωνα με τον εκπρόσωπο Gene King.

Οι αμοιβές του Jackson Hewitt ξεκινούν από $ 48, αλλά το μέσο κόστος είναι περίπου 230 δολάρια, σύμφωνα με τον επικεφαλής φοροτεχνικών Mark Steber.

Μην ξεχνάτε - το IRS σάς επιτρέπει εκπίπτουν τα τέλη προετοιμασίας της φορολογίας, και πολλές από αυτές τις εταιρείες προσφέρουν προωθήσεις για να σας πάρουν στην πόρτα. Ο Τζάκσον Hewitt, για παράδειγμα, θα σας δώσει 100 δολάρια όταν θα αποκόψετε τον παλιό σας σύντροφο φορολογίας και θα συνεργαστείτε με τους φορολογικούς του εμπειρογνώμονες.

Αυτοί οι συντάκτες φόρων προθηκών προσφέρουν συνήθως βολικές ώρες βράδυ και το Σαββατοκύριακο, οπότε είναι εύκολο για εσάς να πετάξετε. Παρόλο που μπορείτε να σκεφτείτε μόνο αυτές τις εθνικές αλυσίδες κατά τη φορολογική περίοδο, πολλοί είναι ανοιχτοί για την παροχή φορολογικών συμβουλών, όπως ένας λογιστής ή ένας ιδιωτικός φοροτεχνικός.

Επιπλέον, πολλές τοποθεσίες των καταστημάτων προσφέρουν εγγυήσεις προετοιμασίας φόρου, πράγμα που σημαίνει ότι αν δεν ήταν 100% ακριβείς, θα πληρώσουν τις ποινές και το ενδιαφέρον σας.

"Εξασφαλίζουμε επίσης ότι θα λάβετε τη μέγιστη επιστροφή που σας αξίζει ή θα σας επιστρέψουμε τα τέλη φορολογικής προετοιμασίας", δήλωσε ο Steber.

3. Λογιστές

Παραδείγματα: πιστοποιημένοι δημόσιοι λογιστές, ιδιωτικοί εγγεγραμμένοι αντιπρόσωποι, φοροτεχνικοί

Όλοι οι λογιστές δεν προετοιμάζουν τους φόρους. Και δεν είναι όλοι οι ιδιωτικοί φορολογικοί συντάκτες λογιστές - μερικοί είναι δικηγόροι και εγγεγραμμένοι πράκτορες. Αλλά για τους σκοπούς αυτής της θέσης, έχουμε συγκεντρώσει αυτούς τους ανθρώπους μαζί σε μία κατηγορία.

Είναι επίσης πιθανό η πιο ακριβή διαθέσιμη επιλογή (αν και όχι πάντα). Όπως συμβαίνει με τους παρόχους προμηθειών, οι αμοιβές που αυτοί οι λογιστές και οι ιδιωτικοί εγγεγραμμένοι πράκτορες χρεώνουν εξαρτώνται από την πολυπλοκότητα της φορολογικής σας κατάστασης. Περισσότερες φορολογικές φόρμες σημαίνει εργασία για αυτούς, η οποία μεταφράζεται σε υψηλότερες αμοιβές.

Θα μπορούσατε να πληρώνετε οπουδήποτε από $ 176 έως $ 457, σύμφωνα με τους εθνικούς μέσους όρους που υπολογίζονται από την Εθνική Εταιρεία Λογιστών. Οι αριθμοί αυτοί επίσης κυμαίνονται ανάλογα με την τοποθεσία. Λάβετε υπόψη ότι ορισμένοι λογιστές και φορολογικοί συντάκτες δεν θα σας χρεώσουν μια δεκάρα για μια πρώτη διαβούλευση - θα πληρώσετε μόνο αν αποφασίσετε να χρησιμοποιήσετε τις υπηρεσίες τους.

Μπορείτε επίσης να χρεώνεστε επιπλέον για αποδιοργανωμένα ή ελλιπή αρχεία ($ 117 κατά μέσο όρο!), Οπότε βεβαιωθείτε ότι διατηρείτε καλά αρχεία και φέρτε όλα τα σχετικά έγγραφα μαζί σας στο ραντεβού σας.

"Οι φορολογικές δηλώσεις γίνονται όλο και πιο περίπλοκες κάθε χρόνο και με τόσες πολλές κρυφές φορολογικές ελαφρύνσεις και συνεχώς μεταβαλλόμενους φορολογικούς νόμους, η χρήση ενός επαγγελματία για την προετοιμασία των φόρων μπορεί να αποπληρωθεί", λέει ο John Ams, ο εκτελεστικός αντιπρόεδρος του ομίλου. "Μπορούν να υποβάλουν ερωτήσεις για τον εντοπισμό πιθανών φορολογικών αποταμιεύσεων που μπορεί να χάσουν τα αυτόματα προγράμματα λογισμικού και να μειώσουν τα λάθη".

Επιπλέον, μπορούν να εξηγήσουν ακριβώς τι συμβαίνει με τη φορολογική σας κατάσταση και γιατί - δεν θα εισαγάγετε απλώς αριθμούς σε κουτιά όταν επισκέπτεστε έναν ιδιωτικό φορολογούμενο, λέει ο Abby Eisenkraft, ένας εγγεγραμμένος από την IRS αντιπρόσωπος, ο διαπιστευμένος φορολογικός σύμβουλος και ο φορολογικός συντάκτης, συνταξιούχος σύμβουλος σχεδιασμού και ο συγγραφέας του "101 τρόποι να παραμείνουν εκτός του IRS ραντάρ."

Μπορεί επίσης να θέλετε να αναζητήσετε έναν ιδιώτη φορολογουμένου εάν έχετε μια συγκεκριμένη οικονομική κατάσταση ή εργάζεστε σε μια βιομηχανία στην οποία ειδικεύονται. Γνωρίζω έναν εγγεγραμμένο πράκτορα, για παράδειγμα, ο οποίος ήταν ένας αστυνομικός και τώρα ειδικεύεται σε φορολογικά θέματα που σχετίζονται με την επιβολή του νόμου. Άλλες εταιρείες ειδικεύονται σε φορολογικές ερωτήσεις από ελεύθερους επαγγελματίες ή καλλιτέχνες.

Ο Ryan Frailich, οικονομικός προπονητής και σχεδιαστής για τη Deliberate Finance LLC, προτείνει να επισκεφθείτε έναν λογιστή εάν έχετε μετακομίσει πέρα ​​από τα εύκολα κατανοητά φορολογικά πράγματα, είστε ιδιοκτήτης μικρής επιχείρησης ή σκοπεύετε να αποκτήσετε σύντομα ένα παιδί.

"Η γέννηση ή υιοθεσία ενός παιδιού έρχεται με πολλές δαπάνες, αλλά και πολλές αλλαγές στη φορολογία που οι άνθρωποι πρέπει να μιλούν με έναν επαγγελματία για να καταλάβουν" Είπε ο Frailich. "Πώς να αλλάξετε τις παρακρατήσεις, ποιες φορολογικές πιστώσεις είναι διαθέσιμες, οι συνέπειες των φοιτητικών μηχανών αποταμίευσης κολλεγίων και άλλα είναι όλα τα πράγματα που πρέπει να εξετάσετε σε αυτό το σημείο και οι απαντήσεις δεν είναι απαραιτήτως ίδιες για όλους".

Ερωτήσεις για να ρωτήσετε τον εαυτό σας

Καθώς η φορολογική κατάσταση κάθε ατόμου είναι διαφορετική, είναι δύσκολο να παράσχετε συμβουλές ενός μεγέθους για όλες τις συμβουλές σχετικά με τον τρόπο επίτευξης των φόρων σας. Γενικά μιλώντας, το πιο δύσκολο είναι οι φόροι σας, τόσο περισσότερη βοήθεια θα θελήσετε να κάνετε, αλλά αυτό δεν ισχύει για όλους.

Θα θελήσετε να ζυγίσετε πολλούς παράγοντες μεταξύ τους όταν αποφασίζετε αν θα καταθέσετε ηλεκτρονικά, να χρησιμοποιήσετε ένα πρόγραμμα λογισμικού, να επισκεφθείτε μια εθνική αλυσίδα ή να εργαστείτε με έναν ιδιωτικό συντάκτη.

Ποια είναι η ώρα σας; Σίγουρα, μπορείτε να εξοικονομήσετε χρήματα κάνοντας τους δικούς σας φόρους, αλλά θα μπορούσατε να χρησιμοποιήσετε αυτόν τον χρόνο για πιο κερδοφόρες προσπάθειες; Θα χάσετε κενά και φορολογικές ελαφρύνσεις που μπορεί να γνωρίζει κάποιος άλλος; Είστε ένας εσωστρεφής που μισεί την έξοδο από το σπίτι και σπρώχνει στη σκέψη να μοιράζονται οικονομικές πληροφορίες με κάποιον άλλο;

Είτε έτσι είτε αλλιώς, να έχετε κατά νου ότι οι λαοί που πωλούν όλες αυτές τις επιλογές προσπαθούν να κερδίσουν την επιχείρησή σας. Αντιμετωπίστε προσφορές που ακούγονται πολύ καλά για να είναι αληθινές με μια υγιή δόση σκεπτικισμού και φροντίστε να προσέξετε τις δικές σας φορολογικές ανάγκες πρώτα απ 'όλα.

Η Στροφή σας: Ποιο είναι το φορολογικό σας σχέδιο για το επόμενο έτος;

Η Σάρα Κούτα είναι συγγραφέας με επιφυλακτικότητα για πεντανόστιμα σαββατοκύριακα, ανακαίνιση επίπλων και καλές προσφορές. Βρείτε την στο Twitter: @sarahkuta.

Κορυφαίες Συμβουλές:
Σχόλια: