Την πρώτη φορά που πήρα να πληρώσω για να γράψω, έκανα $ 25.

Ήταν το Δεκέμβριο του 2013, και έκανα μαζί τα ζωντανά τραπέζια αναμονής, τη φύλαξη παιδιών και την προσωπική βοήθεια, με μέσο όρο περίπου 15 δολάρια ανά ώρα.

Για μένα, τα 25 δολάρια ήταν σχεδόν 2 ώρες, δεν έπρεπε να δουλεύω σε ένα εστιατόριο, να αλλάζω παχνιά ή να τρέχω γύρω από τη Νέα Υόρκη παίρνοντας το στεγνό καθάρισμα των άλλων ανθρώπων. Έτσι, έστειλα μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου κάθε blogger προσωπικής χρηματοδότησης που θα μπορούσα να βρω για να τους ενημερώσω ότι οι υπηρεσίες γραπτού λόγου μου ήταν διαθέσιμες προς ενοικίαση.

Δεν ήρθε πολύς χρόνος πριν συνειδητοποιήσω τη συνολική μη βιωσιμότητα της προσέγγισής μου. Σε 25 δολάρια ανά θέση, θα ήθελα να γράψω 20 δημοσιεύσεις την εβδομάδα μόνο για να φτάσω $ 500, πριν φόρους.

Αυτό που αρχικά σκέφτηκα ως ελευθερία φάνηκε ξαφνικά αδύνατο. Δεν το είχα στο μυαλό μου να γράφω 50.000 λέξεις κάθε μήνα. Αυτό είναι σαν να γράφετε ένα βιβλίο κάθε 30 ημέρες!

Αγωνίζεται για να κλιμακωθεί

Πραγματοποίησα μια αύξηση κατά 20%, αλλά δεν κατάφερα πολύ να συνειδητοποιήσω ότι ακόμη και τα 30 δολάρια ανά θέση δεν θα αρκούσαν για να γίνουν πλήρους απασχόλησης ελεύθεροι επαγγελματίες.

Αλλά αυτό που δεν κέρδισα σε μετρητά, κέρδιζα από το κεφάλαιο ταυτότητας και την ανάπτυξη του δικτύου.

Συνεισφέρω σε τόσα πολλά blogs στην προσωπική χρηματοδότηση που το όνομά μου έγινε σχεδόν συνώνυμο με τα χρήματα της χιλιετίας. Έλαβα κλήσεις από μεγάλα δίκτυα ειδήσεων και μέσα μαζικής ενημέρωσης, ζητώντας μου να σχολιάσω ιστορίες που είχα γράψει.

Την πτώση αυτή, αποφάσισα να παρακολουθήσω το ετήσιο συνέδριο χρηματοοικονομικών μέσων, να συνδεθώ προσωπικά με τους υπάρχοντες πελάτες μου και να επεκτείνω ακόμη περισσότερο το δίκτυό μου.

Επιστρέφοντας στο σπίτι με ένα σωρό επαγγελματικές κάρτες και συνομιλίες για να συνεχίσω, συνειδητοποίησα τις δυνατότητες της επόμενης μετακίνησης μου - ένας τρόπος για να εξισώσω την ελεύθερη εργασία μου με τέτοιο τρόπο ώστε να μπορώ να πηγαίνω με πλήρη απασχόληση με πλήρη απασχόληση και να αφήνω τη φύλαξη παιδιών, βοηθώντας πίσω για το καλό.

Το λάθος ανεξάρτητων που δεν συνειδητοποίησα ότι έκανα

Είχα κολλήσει σε μια νοοτροπία των εργαζομένων, στην οποία ζητούσε αύξηση κατά 20%, φαινόταν σαν μια τολμηρή κίνηση. Έπρεπε να αρχίσω να σκέφτομαι περισσότερο σαν επιχειρηματίας και να επαναξιολογήσω την ευκαιρία της αγοράς μου.

Το γράψιμο για άλλους bloggers ήταν εγγενώς περιοριστικό. Χρειαζόμουν να αρχίσω να γράφω για εταιρείες με μεγαλύτερους προϋπολογισμούς εάν επρόκειτο να επαναφέρω το ποσοστό ελεύθερων πελατών μου με έναν ουσιαστικό τρόπο.

Καθώς έβαλα αυτά τα νέα είδη πελατών, άρχισα να ζητώ διπλό, τριπλό και ενίοτε τέσσερις φορές το αρχικό μου ποσό των 25 δολαρίων. Η ευκολία με την οποία συμφώνησαν με έκανε να συνειδητοποιήσω πόσο πολύ είχα φορτώσει.

Επίσης, άρχισα να μιλάω με άλλους ελεύθερους επαγγελματίες στην θέση μου. Έχοντας ξοδέψει ένα χρόνο με τους συναδέλφους τους online και εδραιώνοντας αυτές τις σχέσεις αυτοπροσώπως στο συνέδριο, ένιωσα πιο σίγουρη ότι ζήτησα ειλικρινείς ερωτήσεις, όπως πόσο χρεώθηκαν, όπου βρήκαν τις καλύτερες ευκαιρίες και πώς πέρασαν για την επαναδιαπραγμάτευση των ποσοστών τους.

Ξεκίνησα να αφήνω πελάτες, καθώς τα επιτόκια μου πέρασαν από τους περιορισμούς του προϋπολογισμού τους, ενώ παράλληλα συνέχιζαν να χτίζουν το δίκτυο, την τεχνογνωσία και την παρουσία των μέσων ενημέρωσης για να προσελκύσουν μεγαλύτερες και καλύτερες ευκαιρίες.

Οι αναρτήσεις ιστολογίου μου για τους πελάτες άρχισαν να εμφανίζονται σε μεγάλους δικτυακούς τόπους, όπως το Yahoo! News και το MSN, έτσι χρησιμοποίησα την ευκαιρία να προωθήσω άλλα μέσα μαζικής ενημέρωσης, προσφέροντας τελικά μια τακτική θέση στο blog της US News & World Report, ενισχύοντας περαιτέρω την αξιοπιστία μου και το κεφάλαιο.

Η μέρα μου Freelance Rate χτυπήσει 20x

Δεν θα ξεχάσω ποτέ την ημέρα που έλαβα μια κλήση από μια εταιρεία Fortune 500 ζητώντας τα ποσοστά μου. Τους είπα φωναχτά $ 150, προσπαθώντας να σπρώξω το φάκελο.

Πήραν πίσω σε με μια σύμβαση που προσφέρει $ 1 ανά λέξη. Αυτό είναι γύρω $ 500 για μία θέση - 20 φορές αυτό που είχα κερδίσει όταν μόλις ξεκινούσα!

Μέχρι το τέλος του χρόνου, είχα χτίσει ένα κατάλογο παρόμοιων καλοπληρωμένων πελατών. Δεν συνεχίζω σταθερά κατά μήκος της τρέχουσας πορείας μου και ζητώ 10 έως 20% αυξήσεις εδώ και εκεί, αλλά με την σκόπιμη διατάραξη του status quo μου. Άφησα να δουλέψω κάτι που δεν ήταν πλέον ευθυγραμμισμένο με το ρυθμό μου. Επίσης, έχω κρατήσει το βλέμμα μου για ευκαιρίες για να αυξήσω την αξία μου και να ενθαρρύνω πιο ευνοημένους πελάτες να φτάσουν σε μένα - πράγματα όπως να γίνω ένας συγγραφέας και να εμφανίζονται τακτικά στην εθνική τηλεόραση ως ειδικός στον τομέα μου.

Οι κορυφαίες στρατηγικές διαπραγμάτευσης μου για συναδέλφους ελεύθερους επαγγελματίες

Σε αυτό το ταξίδι εκθετικής αύξησης του εισοδήματος, έχω μάθει μια σειρά από πολύτιμα μαθήματα:

  • Θυμηθείτε, το πλαίσιο διαδραματίζει σημαντικό ρόλο στον καθορισμό της τιμής. Αν έχετε μεγιστοποιήσει το δυναμικό εισοδήματός σας σε μια συγκεκριμένη αγορά, σκεφτείτε να περιστρέψετε για να μεγιστοποιήσετε τις ευκαιρίες σας αλλού.

Εκεί που κέρδισα 25 δολάρια ανά δημοσίευση για μικρούς και μεσαίου μεγέθους bloggers, μπορώ τώρα να βγάλω 500 δολάρια για την ίδια εργασία για περιοδικά και εταιρίες εκτύπωσης.

  • Ποτέ μην σταματήσετε την οικοδόμηση του κεφαλαίου ταυτότητας Οι δεξιότητες, η αξία και η εμπειρία που φέρνετε στο τραπέζι είναι αυτό που σας έδωσε τη δυνατότητα να χρεώσετε ένα ασφάλιστρο, οπότε ξοδεύετε χρόνο για να τις καλλιεργείτε καθημερινά.

    Πάρτε μαθήματα, αναπτύξτε τις δεξιότητες κατά ζήτηση (δημόσια ομιλία, βίντεο, μάρκετινγκ κοινωνικών μέσων κ.λπ.), ενημερώστε τις τελευταίες ιστορίες και τάσεις στη θέση σας και δημιουργήστε περιεχόμενο γύρω από αυτά τα θέματα για να παρουσιάσετε τι μπορείτε να φέρετε το τραπέζι.
  • Αξιοποιήστε το δίκτυό σας. Το δίκτυό σας συντροφικών ελεύθερων επαγγελματιών είναι ένας από τους κορυφαίους πόρους σας.Όσο πιο διαφανείς είστε σχετικά με τα δικά σας ποσοστά και τις αλληλεπιδράσεις πελατών, τόσο περισσότερο οι συνάδελφοί σας είναι πιθανό να μοιραστούν τις στρατηγικές και τις επαφές μαζί σας.

Πότε και πού μπορείτε, να συνδεθείτε με ανθρώπους αυτοπροσώπως. Πηγαίνετε σε συνέδρια, συναντήσεις και εκδηλώσεις της βιομηχανίας - οπουδήποτε μπορείτε να βάλετε στο πρόσωπο και να συνδεθείτε με ανθρώπους σε ανθρώπινο επίπεδο. Τα inboxes για το ηλεκτρονικό ταχυδρομείο είναι χάος για τους ελεύθερους επαγγελματίες και περισσότερο για τους συντάκτες και τους παραγωγούς. Εάν θέλετε να ξεχωρίσετε και να κάνετε μια πραγματική σύνδεση, πρέπει να μπεις μπροστά στους ανθρώπους.

  • Να ζητάτε πάντοτε ένα εύρος προϋπολογισμού κατά τη διαπραγμάτευση. Πήρα τυχεροί όταν έκανα το "μεγάλο" μου $ 150 ζητώ και ο πελάτης μου επέστρεψε με το κανονικό επιτόκιο $ 1 ανά λέξη.

Το μάθημα που μάθαμε; Πάντα να ζητάτε το φάσμα του προϋπολογισμού του πελάτη σας, αντί να οδηγείτε με το επιτόκιο σας. Αυτό μπορεί να σας εξοικονομήσει από σοβαρά υποτιμώντας τον εαυτό σας.

  • Γνωρίστε πότε είστε πρόθυμοι να περπατήσετε μακριά. Ξέρω ότι αφήνοντας το εγγυημένο εισόδημα είναι τρομακτικό, ειδικά ως ελεύθερος επαγγελματίας. Αλλά αν θέλετε να αναζητήσετε ή να προσελκύσετε νέες ευκαιρίες, πρέπει να δώσετε στον εαυτό σας τον χρόνο και τον χώρο για να το κάνετε. Αυτό σημαίνει ότι είστε πρόθυμοι να αφήσετε τους πελάτες που δεν είναι έτοιμοι να ευθυγραμμιστούν με σας!

Η Stefanie O'Connell είναι ο συγγραφέας του "The Broke and Beautiful Life" και ιδρυτής της stefanieoconnell.com, ένας προορισμός για τις χιλιετηρίδες γυναίκες που θέλουν να αισθάνονται με αυτοπεποίθηση με τα χρήματά τους όπως κάνουν στη ζωή τους.

Κορυφαίες Συμβουλές:
Σχόλια: