Ξεκινώντας την επόμενη άνοιξη, το FAFSA (Ελεύθερη Αίτηση για Ομοσπονδιακή Βοήθεια Φοιτητών) κινητοποιείται.

Το Υπουργείο Παιδείας πρόσφατα παρουσίασε τη νέα του σύγχρονη προσέγγιση στη διαδικασία οικονομικής βοήθειας, που ονομάστηκε Περιβάλλον Επόμενης Γενιάς Χρηματοοικονομικών Υπηρεσιών. Στο πλαίσιο αυτού του σχεδίου, οι μαθητές και οι γονείς τους θα είναι σε θέση να συμπληρώσουν το FAFSA από τα smartphones τους.

"Αυτή η αναθεώρηση είναι καθυστερημένη", ανέφερε ο υπουργός Παιδείας Betsy DeVos σε δελτίο τύπου. "Αυτή η ανακοίνωση είναι ένα σημαντικό πρώτο βήμα στη δέσμευσή μας να βελτιώσουμε τις εμπειρίες των σπουδαστών, των γονέων και των δανειοληπτών με το [Γραφείο της Ομοσπονδιακής Φοιτητικής Βοήθειας] και να προσφέρουμε ομοσπονδιακά προγράμματα φοιτητικής βοήθειας στον 21ο αιώνα".

Γιατί είναι σημαντικό?

Σύμφωνα με ένα άρθρο Inside Higher Ed, μόνο το 60% των ηλικιωμένων γυμνασίου ολοκληρώνουν το FAFSA, και το ποσοστό αυτό είναι ακόμη μικρότερο μεταξύ των μαθητών χαμηλού εισοδήματος οι οποίοι πιθανότατα θα επωφεληθούν περισσότερο από την ομοσπονδιακή φοιτητική βοήθεια.

Αναφέρθηκαν τον περασμένο μήνα ότι 648.000 φοιτητές που είναι επιλέξιμοι για τις επιχορηγήσεις Pell δεν ολοκλήρωσαν ή δεν επέστρεψαν στο FAFSA αυτό το έτος, αφήνοντας πίσω τους κατά μέσο όρο $ 3.583 σε φοιτητική βοήθεια.

Η βελτίωση της πρόσβασης στο FAFSA θα μπορούσε να βοηθήσει - ή τουλάχιστον αυτό είναι που ελπίζουν οι υποστηρικτές της εφαρμογής για κινητά.

"Πολλοί μαθητές με χαμηλό εισόδημα έχουν πρόσβαση στο διαδίκτυο μόνο όταν βρίσκονται στο σχολικό τους κτίριο ή βρίσκονται στα smartphones τους", ανέφερε ο Carrie Warick, διευθυντής πολιτικής και υπεράσπισης στο National College Access Network, στο Inside Higher Ed.

Η νέα εφαρμογή για κινητά θα εξαλείψει την ανάγκη να περάσετε ώρες μπροστά σε έναν υπολογιστή που θα συμπληρώνει τις περισσότερες από 100 ερωτήσεις σχετικά με την αίτηση χρηματοοικονομικής ενίσχυσης.

Άλλες βελτιώσεις στον ορίζοντα

Η πρόσβαση στο FAFSA μέσω του smartphone δεν είναι η μόνη επερχόμενη αλλαγή στην πρόοδο της βοήθειας των φοιτητών.

Μέχρι το φθινόπωρο του 2018, το εκπαιδευτικό τμήμα σχεδιάζει να ενσωματώσει τον ιστότοπο του FAFSA στην ιστοσελίδα της Ομοσπονδιακής Υπηρεσίας Φοιτητικής Βοήθειας, προκειμένου να διευκολύνει την υποβολή αίτησης για οικονομική ενίσχυση.

Το τμήμα τελικά σχεδιάζει να συγχωνεύσει όλους τους ιστότοπους με γνώμονα τον καταναλωτή σε μια φιλική προς το χρήστη πλατφόρμα που οι φοιτητές, οι γονείς και οι δανειολήπτες μπορούν να χρησιμοποιήσουν σε όλη τη διαδικασία, από την εφαρμογή μέσω της εξόφλησης.

Το Κογκρέσο εξετάζει επίσης την απλοποίηση της ίδιας της εφαρμογής FAFSA. Μια επιτροπή της Γερουσίας συναντήθηκε την Τρίτη για να συζητήσει το ζήτημα.

Σύμφωνα με το Χρονικό της Ανώτατης Εκπαίδευσης, οι προτεινόμενες προτάσεις περιλάμβαναν τον περιορισμό του αριθμού των ερωτήσεων, χρησιμοποιώντας τα στοιχεία του IRS για να καθορίσουν τα βραβεία Pell Grant και να απαλλαγούν από τους ετήσιους προσδιορισμούς για τους άστεγους σπουδαστές.

Οι νομοθέτες συζήτησαν επίσης τις επιβαρύνσεις που βαρύνουν τους μαθητές όταν οι αιτήσεις FAFSA τους υποδεικνύονται για έλεγχο και πρέπει να υποβληθούν σε μια έντονη διαδικασία επαλήθευσης, ανέφεραν τα χρήματα.

Ίσως απλοποίηση ότι διαδικασία θα είναι η επόμενη στην ημερήσια διάταξη.

Η Nicole Dow είναι συγγραφέας του προσωπικού στο The Penny Hoarder.

Κορυφαίες Συμβουλές:
Σχόλια: